Definición de arquitecto: ¿Qué hace un arquitecto?

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Antes de que podamos realmente entrar en "qué hace un arquitecto", es importante definir " qué es un arquitecto". Para mis lectores internacionales, estoy hablando principalmente de arquitectos en los Estados Unidos.

La  definición de arquitecto del National Council of Architectural Registration Boards (NCARB) es:

"Profesionales con licencia capacitados en el arte y la ciencia del diseño y la construcción de edificios y estructuras que principalmente brindan refugio. Un arquitecto creará la estética y el aspecto general de los edificios y estructuras, pero el diseño de un edificio implica mucho más que su apariencia. Los edificios también deben ser funcionales, seguros y económicos y deben adaptarse a las necesidades específicas de las personas que los utilizan. Lo más importante, deben construirse teniendo en cuenta la salud, la seguridad y el bienestar del público ".

La fase clave en lo anterior es "profesionales con licencia". Para ser considerado arquitecto en los EE. UU., Debe tener una licencia (registrado) en el estado en el que ejerce.

Ahora que tenemos la definición fuera del camino, ¿qué hacen los arquitectos todo el día?

Según el Instituto Americano de Arquitectos ( AIA ), actualmente hay alrededor de 100.000 arquitectos con licencia en los Estados Unidos. Dependiendo de su conocimiento de la profesión, puede imaginarse a un arquitecto con una mesa de dibujo y una regla T. La verdad es que describir lo que hace un arquitecto es bastante complicado. La industria es muy diversa y hay cientos de nichos en los que un arquitecto puede especializarse.

Intentaré crear una descripción general de "qué hace un arquitecto", pero esta lista no es de ninguna manera exhaustiva. Dado que solo estoy discutiendo específicamente lo que hace un , esto excluye a los pasantes y profesionales del diseño sin licencia .

¿Dónde trabajan los arquitectos? 

Según un estudio  reciente de la AIA, el 79% de los arquitectos trabaja en empresas con 9 empleados o menos. Solo el 2% de los arquitectos trabaja en empresas con 100 o más empleados. El cuadro siguiente muestra el desglose detallado del número de empleados y la participación de los porcentajes de empresas.

El hecho de que la mayoría de los arquitectos trabajen en pequeñas empresas es sin duda algo a considerar si está buscando convertirse en arquitecto. Dependiendo de sus rasgos de personalidad, es posible que no le guste trabajar en un grupo pequeño en lugar de en una atmósfera comunitaria más grande.

Si bien existen grandes firmas como SOM, Gensler y HOK, estas oficinas generalmente están ubicadas en grandes áreas metropolitanas. Esto está bien siempre y cuando quiera vivir y trabajar en una gran ciudad. De lo contrario, es probable que deba buscar empleo en una pequeña oficina o iniciar su propia práctica.

¿Qué software usan los arquitectos?

Cuando el arquitecto del título se acerca a alguien fuera de la profesión, generalmente se imagina a alguien usando una tabla de dibujo o tal vez dibujando a mano. Si bien algunos arquitectos continúan dibujando a mano, se ha eliminado casi por completo.

El boceto sigue siendo una parte muy importante del proceso de diseño inicial. Sin embargo, en términos de producción de dibujos de construcción (CD), ha sido reemplazado por software de diseño asistido por computadora (CAD).

Estos son algunos de los programas más comunes utilizados por los arquitectos en la actualidad.

AutoCAD

AutoCAD es el líder de la industria en programas de dibujo 2D. Creado originalmente para ingenieros, AutoCAD es una forma de crear planos de construcción, secciones y elevaciones. Sin embargo, ahora el dibujo en 2D se está eliminando como práctica común para crear dibujos de edificios. El uso de software BIM (Building Information Management) para el diseño de edificios es cada vez más común.

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Revit es uno de los programas BIM más utilizados en arquitectura. El concepto del software BIM es crear un modelo 3D completo de un edificio. Luego, usando ese modelo, el programa "corta" secciones y planos a través del modelo para mostrarlos como planos y secciones 2D. Estos se pueden colocar en páginas individuales llamadas hojas y luego convertir a PDF o imprimir.

La ventaja de BIM es que si hace un cambio en el modelo, mueve una ventana, por ejemplo, entonces se actualiza automáticamente en todos los dibujos. Se trata de un gran ahorro de tiempo en comparación con el método tradicional de dibujo en 2D de revisar minuciosamente cada dibujo afectado por un cambio de diseño.

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Adobe Photoshop

Aunque no se utiliza para producir dibujos en el sentido tradicional, Photoshop es una herramienta poderosa en el mundo de la arquitectura. Por lo general, se utiliza en las primeras fases de diseño para crear planos, secciones y vistas 3D del edificio de gran interés gráfico. Estas presentaciones gráficas brindan al cliente y / o a las organizaciones de planificación la oportunidad de ver cómo se verá el proyecto una vez construido.

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Adobe InDesign

Al igual que Photoshop, Indesign se utiliza al principio del proceso de diseño. InDesign se usa generalmente para crear libros, sin embargo, la industria de la arquitectura generalmente lo usa para crear paquetes de diseño y presentaciones.

Sketchup

Sketchup es lo más parecido al dibujo manual tradicional en el mundo digital que tenemos actualmente. Sketchup es un programa de modelado 3D relativamente simple que se puede utilizar para crear una variedad de formas y texturas. Con algo de práctica, es posible crear modelos muy detallados extremadamente rápido.

La calidad del modelo no es tan pulida como la de algunos de los programas 3D más refinados, pero lo compensa en velocidad y presentación. 

3DS Max

3DS Max es un programa bastante avanzado que utiliza un modelo 3D de un edificio creado en 3DS u otro programa de modelado como Rhino . Aplicando materiales e iluminación se puede crear una representación visual muy realista del edificio. Esto se llama renderizado. Photoshop también se utiliza con este software para crear más mejoras y detalles en la imagen.

Así que tiene todo este software de arquitectura cargado en su computadora, ¿y ahora qué?

Si bien cada oficina y cada proyecto es diferente, hay cinco fases de diseño estándar que un arquitecto trabaja para completar un edificio.

Las cinco fases del diseño de edificios

Según lo definido por la AIA , las siguientes fases de diseño describen las responsabilidades principales de un arquitecto.

1. Diseño esquemático

Durante la primera fase, Diseño esquemático, (SD), un arquitecto consulta con el propietario para determinar los objetivos y requisitos del proyecto. Durante el diseño esquemático, un arquitecto comúnmente desarrolla dibujos de estudio, documentos u otros medios que ilustran los conceptos del diseño e incluyen relaciones espaciales, escala y forma para que el propietario las revise.

2. Desarrollo de diseño

Los servicios de desarrollo de diseño (DD) utilizan los documentos de diseño iniciales de la fase esquemática y los llevan un paso más allá. Esta fase presenta detalles mecánicos, eléctricos, de plomería, estructurales y arquitectónicos. Normalmente conocida como DD, esta fase da como resultado dibujos que a menudo especifican elementos de diseño como los tipos de materiales y la ubicación de ventanas y puertas. 

3. Documentos de construcción

Una vez que el propietario y el arquitecto están satisfechos con los documentos producidos durante DD, el arquitecto avanza y produce dibujos con mayor detalle. Estos dibujos generalmente incluyen especificaciones para detalles de construcción y materiales. Una vez que los CD se producen satisfactoriamente, el arquitecto los envía a los contratistas para que fijen el precio o hagan una oferta, si es parte del contrato. 

4. Oferta o negociación

El primer paso de esta fase es la preparación de los documentos de licitación para que los posibles contratistas soliciten precios. Una vez distribuidos los conjuntos de ofertas, tanto el propietario como el arquitecto esperan a que lleguen las ofertas. El propietario, con la ayuda del arquitecto, evalúa las ofertas y selecciona una oferta ganadora. 

5. Administración de la construcción

La responsabilidad principal del arquitecto durante esta fase es ayudar al contratista a construir el proyecto como se especifica en los CD aprobados por el propietario. Pueden surgir preguntas en el sitio que requieran que el arquitecto desarrolle bocetos arquitectónicos: dibujos emitidos después de que se hayan publicado los documentos de construcción que ofrecen aclaraciones adicionales para terminar el proyecto correctamente. 

Especializaciones de arquitectos

Dependiendo del tamaño de la empresa, estos sombreros de especialización podrían ser usados por un solo arquitecto. En una empresa más grande, podía haber una persona o todo un equipo asignado a cada tema.

Además, algunos de estos roles pueden ser como consultor externo en nombre de la oficina principal de diseño de arquitectura. Por ejemplo, es común contratar a un redactor de especificaciones de fuera de la oficina para preparar las especificaciones del edificio en lugar de tener un miembro del personal interno a tiempo completo.

Estas son algunas de las especializaciones de arquitectos actualmente en el mercado:

Arquitecto de diseño

Hay varios niveles diferentes de diseñadores, estos no son títulos oficiales pero generalmente son aceptados en la industria de la arquitectura. Un diseñador junior normalmente tendrá 3-5 años de experiencia, un diseñador intermedio (6-9 años) y un diseñador senior (10 años o más). Menos de tres años de experiencia se considera un pasante y, a menudo, se inscribe en el Programa de desarrollo de pasantes (IDP) como un camino hacia la licencia.

Un arquitecto de diseño es probablemente lo que la mayoría de la gente imagina a los arquitectos. Dependiendo del tamaño de la empresa, el arquitecto de diseño generalmente liderará el concepto general del diseño del proyecto. Esto se hace analizando el programa (descripción escrita de los requisitos del proyecto por parte del cliente) y traduciéndolo en un edificio. 

Este proceso es diferente para cada arquitecto, pero a menudo comienza con la realización de un análisis del sitio. Esto implica que el arquitecto identifica el sitio del proyecto, las fotos, las encuestas y cualquier condición existente. Usando esta información como punto de partida, el arquitecto puede comenzar a desarrollar la masa y los planes para adaptarse al programa dado y las limitaciones del sitio. Esto a menudo comenzará con dibujos simples a mano y luego evolucionará hacia el desarrollo 2D y 3D utilizando el software mencionado anteriormente. 

Arquitecto Técnico

Generalmente, las firmas más grandes separarán a los arquitectos técnicos y de diseño. La mayoría de los arquitectos a menudo se inclinan por uno u otro a medida que evoluciona su carrera. La respuesta simple a la diferencia entre arquitectos técnicos y de diseño son las fases en las que realizan la mayor parte de su trabajo.

Un arquitecto de diseño normalmente iniciará el proyecto y trabajará desde la fase de diseño esquemático hasta el desarrollo del diseño. En ese momento, un arquitecto técnico lo llevará a través de los documentos de construcción y la administración de la construcción.

Un arquitecto técnico a menudo dibujará cómo se arma el edificio, en lugar de definir el aspecto general del proyecto. Por ejemplo, resolver el detalle del drenaje en un techo plano y detallar los dibujos sería una tarea técnica.

Gerente de proyecto

Según lo definido por la AIA , un Gerente de Proyecto es responsable de llevar a cabo las tareas y responsabilidades diarias. Los PM dirigen y aplican sus conocimientos y habilidades para liderar, resolver problemas, motivar a otros, defender, medir, documentar y comunicar.

También está a cargo de planificar, organizar y dotar de personal al proyecto. Deben desarrollar una comprensión primaria de cómo y cuándo se trabajará en el proyecto y qué liderazgo y personal se necesitarán para realizar el trabajo.  

El desarrollo de un plan de trabajo para el proyecto comienza con la consideración de cronogramas, formas de organizar las relaciones entre las partes, los recursos disponibles de la empresa y quizás los honorarios. Además de lo anterior, el PM generalmente monitorea el progreso del proyecto y la conclusión del proyecto.

Gerente BIM

Como se mencionó anteriormente, BIM es un modelo 3D completo del edificio. Normalmente, en proyectos más grandes, hay un BIM Manager que se encarga del modelo y las actualizaciones. Hay poco diseño asociado con esta función y es más una posición técnica y de gestión de consultores.

El BIM Manager coordinará múltiples modelos con consultores externos. Por ejemplo, los ingenieros estructurales tienen un modelo BIM de estructura que debe vincularse con el modelo arquitectónico. Especialmente en proyectos grandes, este proceso puede volverse extremadamente complicado, por lo que esta función es muy importante para la ejecución eficaz del proyecto. 

Especificaciones (Spec) Writer

Los redactores de especificaciones crean un documento escrito que describe a los constructores los diferentes tipos de materiales y cómo se utilizan en un proyecto. El trabajo del redactor de especificaciones es asegurarse de que los muchos componentes de un edificio encajen y funcionen juntos. Esto es especialmente importante en grandes proyectos de construcción, con un documento de especificación de más de 1000 páginas.

Diseñador de interiores

Dependiendo del tamaño del proyecto, puede haber un diseñador de interiores o un equipo de interiores por separado. Por ejemplo, en una vivienda unifamiliar, el arquitecto realizará el diseño interior. Sin embargo, en un gran proyecto comercial, esta tarea a menudo se contrata a una empresa de diseño de interiores.

Existe un organismo de concesión de licencias independiente, el Council for Interior Design Qualification  regula la profesión de diseño de interiores. Algunos arquitectos hacen la transición al campo del diseño de interiores y trabajan para una firma específica especializada en interiores o pueden trabajar dentro de una firma de arquitectura.

Según lo definido por , las funciones y responsabilidades de un diseñador de interiores incluyen:

  • Investigación y análisis de los objetivos y requisitos del cliente.

  • Formulación de planos espaciales preliminares y estudios y bocetos de concepto de diseño bidimensional y tridimensional

  • Confirmación de que los planes de espacio preliminares y los conceptos de diseño son seguros, funcionales, estéticamente apropiados y cumplen con todos los requisitos de salud pública, seguridad y bienestar, incluidos lineamientos de código, , y de .

  • Selección y especificación de muebles, accesorios, equipos y carpintería.

  • Preparación de de , que consisten en planos, elevaciones, detalles y , para ilustrar diseños de ; ubicaciones de energía y comunicaciones; y diseños de iluminación; materiales y acabados; y diseños de muebles.

Consultoría en el lugar de trabajo

La consultoría en el lugar de trabajo es común en proyectos grandes y puede ser una opción de especialización profesional para algunos arquitectos. Es una opción interesante que asume una posición más investigadora que estrictamente de diseño. Normalmente, el equipo de WC entrevistará a los clientes y al personal sobre un proyecto potencial. El propósito es obtener comentarios sobre lo que funciona y lo que no funciona en el edificio actual.

A menudo, trabajando en estrecha colaboración con los diseñadores de interiores, optimizan los futuros arreglos de escritorio y espacios de reunión. El objetivo general de la consultoría en el lugar de trabajo es que el cliente aproveche al máximo su proyecto en términos de satisfacción y productividad de los empleados.

Por ejemplo, el equipo de consultoría en el lugar de trabajo de HOK proporciona una descripción de este servicio. Nuestros consultores ayudan a los clientes a alinear su espacio físico y los requisitos organizativos para respaldar sus objetivos comerciales. HOK ayuda a organizaciones de todo tipo a optimizar sus carteras inmobiliarias para respaldar las necesidades comerciales actuales y futuras. Nuestros consultores en el lugar de trabajo crean soluciones que inspiran la colaboración, promueven estrategias de trabajo alternativas, mejoran la movilidad de los empleados y agilizan el uso del espacio.

Sustentabilidad

Como parte de una gran oficina o como consultor, un arquitecto puede especializarse en sostenibilidad. La sostenibilidad se está convirtiendo en un aspecto muy importante del diseño de edificios y será cada vez más importante en el futuro. El objetivo del diseño sostenible es reducir el impacto que los edificios tienen sobre el medio ambiente y los recursos naturales.

La organización líder en los Estados Unidos es el US Green Building Council (USGBC). El USGBC es una organización sin fines de lucro que se dedica al diseño y la construcción de edificios sostenibles. La USBC desarrolló el Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental (LEED),  que es un conjunto de sistemas de clasificación para el diseño, construcción, operación y mantenimiento de edificios, viviendas y vecindarios ecológicos.

El primer paso para cualquier arquitecto interesado en convertirse en consultor de sostenibilidad es obtener la acreditación LEED.

Diseñador Urbano

La profesión de Diseño Urbano está regulada por la Asociación Estadounidense de Planificación . Si bien fuera de lo que generalmente se considera responsabilidades de un arquitecto, como el diseño de interiores, algunos arquitectos optan por especializarse en esta área.

El diseño urbano se define como la disposición, apariencia y función de nuestros suburbios, pueblos y ciudades. Es tanto un proceso como un resultado de la creación de localidades en las que las personas viven, se relacionan entre sí y se relacionan con el lugar físico que las rodea. 

Propietario único

Esta es una oficina de arquitectura unipersonal. Él o ella puede tener un asistente y algunos consultores, pero generalmente se encarga de todo el trabajo solo. Esto es bastante común en proyectos residenciales de pequeña escala, ya que la carga de trabajo es manejable para una persona.

Como se mencionó anteriormente, las empresas unipersonales constituyen casi un tercio de todos los arquitectos que trabajan en la actualidad. 

Director / Socio

Este rol suele formar parte de la jerarquía de una gran empresa. Un director o socio a menudo supervisará el desarrollo de varios proyectos a la vez. En este nivel, se esperaría que la persona aportara nuevo trabajo para la oficina además de administrar y guiar el futuro de la práctica.

Así que ahora, cuando alguien pregunta "¿Qué hace un arquitecto?" puedes decirles todo lo que quieran escuchar y más.

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