¿Debería convertirse en arquitecto?

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Hablo con aspirantes a arquitectos de todos los niveles de experiencia. Desde estudiantes de secundaria que piensan en estudiar arquitectura hasta personas que han trabajado en la profesión durante más de 10 años. Curiosamente, su pregunta suele ser la misma. "¿Debería convertirme en arquitecto?"

Analicemos varias de las razones comunes por las que los estudiantes o profesionales se resisten cuando se trata de una carrera de arquitectura. 

Me considero exclusivamente un autor de no ficción, pero voy a sumergirme en el género de ficción para este artículo. Para ayudarlo a visualizar mis puntos a continuación, he creado una persona ficticia que representa al candidato típico al que ayudo con su .

Cualquier parecido con personas reales, vivas o muertas, o eventos reales es pura coincidencia (a menos que seas tú, entonces no es una coincidencia).

Conoce a Chris. Chris tiene 27 años, vive en una ciudad importante, estudió arquitectura, ha estado trabajando en una oficina de arquitectura durante algunos años y aún no tiene licencia. Chris está debatiendo si permanecer o no en la profesión de arquitecto. 

Imaginemos que Chris y yo estamos discutiendo su trabajo actual de arquitectura en la cafetería en la que estoy escribiendo esta publicación. Es un día algo nublado en San Francisco, la cafetería está medio llena y la música es demasiado alta para un domingo por la mañana. 

El Arquitecto: "¿Cómo van las cosas con tu trabajo?"

Chris: "Bueno, supongo. ¿Sabes que todos mis amigos de la escuela que tienen trabajos manuales, algunos que no requieren un título están ganando más dinero que yo? ¡Ellos también trabajan menos horas! No tienen préstamos para estudiantes ¡No tienen que hacer un montón de pruebas y ser llamados internos durante años! "

El Arquitecto: "¿Son arquitectos?"

Chris: "No"

El Arquitecto: "Entonces, ¿quieres ser arquitecto?"

Chris: "Sí. No. No estoy seguro".

He tenido innumerables conversaciones como esta. 

Este auto-cuestionamiento se ha vuelto tan común que se ha acuñado el término "crisis de un cuarto de vida". Esto se refiere a alguien que acaba de comenzar su carrera y cuestiona las decisiones que ha tomado y se pregunta si está en el camino correcto. Esta encrucijada puede resultar muy frustrante para algunos.

La presión de decidir lo que quiere hacer por el resto de su vida es abrumadora. Una forma de aliviar la presión es pensar en su carrera en términos de temporadas. La primera temporada podía ser la escuela de arquitectura y trabajar en una oficina de arquitectura. La próxima temporada puede ser similar o completamente diferente. 

Muchas personas sienten que si no trabajan en el campo que estudiaron, de alguna manera son un fracaso. Sin embargo, es común seguir un camino completamente diferente al de su grado de estudio. Según un alrededor de un tercio (31 por ciento) de los trabajadores estadounidenses con educación universitaria de 35 años o más nunca están empleados en su campo de grado.

Si se encuentra en una situación similar, aquí hay varias cosas a considerar si está indeciso con una carrera en arquitectura. 

1. Horas largas

La arquitectura como profesión es conocida por tener largas jornadas . El proceso de diseño nunca está "terminado", por lo que conduce a una cultura que recompensa trabajar hasta tarde. Las noches de toda la noche son la norma en la escuela de arquitectura que finalmente se transfiere al lugar de trabajo. Dicho esto, no todas las empresas siguen este nivel de rigor.

Dependiendo de la empresa, los proyectos, los clientes y un sinnúmero de otras variables, las horas que se espera que trabaje varían mucho. Habiendo trabajado en una oficina de "arquitecto estrella" era una regla no escrita que se esperaba que estuviera allí desde el amanecer hasta el anochecer, incluidos los fines de semana si era necesario. Obviamente, no todo el mundo quiere trabajar con este tipo de horario agotador, por lo que muchas empresas se adhieren a una semana estándar de 40 horas con horas extraordinarias si solo es absolutamente necesario.

No tema mencionar el día laboral típico en su entrevista de trabajo. A muchas personas les preocupa que les haga parecer perezosas o que simplemente quieran irse lo antes posible. Solo asegúrese de ajustar la fase correctamente y no se verá de manera negativa.

"¿Cómo es una semana laboral típica para alguien de mi nivel?"

Si eres abierto y honesto con ellos en lo que buscas, habrá menos conflictos en el futuro. Es mejor poner todo sobre la mesa más temprano que tarde.

2. Salario versus costo de vida

La idea de una vida de salarios magros es en definitiva motivo de preocupación. Sin embargo, como cubrí en "Cómo ganar un salario de arquitectura de seis cifras" , no tiene por qué ser así. La mayoría de las inquietudes que recibo provienen de aspirantes a arquitectos como mi ejemplo hipotético, que recién están comenzando sus carreras. Como resultado, es probable que tengan préstamos para estudiantes y vivan en una ciudad cara. 

Un interesante artículo de Forbes, Por qué los millennials están a punto de dejar las ciudades en masa , explica el futuro éxodo de jóvenes profesionales de los centros urbanos. 

"Sin embargo, se trata de algo más que envejecer. El demógrafo William Frey ha estado argumentando durante años que los millennials se han 'estancado' en las ciudades por la recesión de 2008 y la siguiente lenta recuperación, con malas perspectivas laborales y salarios en declive que les dificultan pagar para comprar viviendas en los suburbios. (Eso se ve agravado por una mayor carga de deuda estudiantil entre los millennials) ".

Si realmente amas la ciudad en la que vives , genial, quédate. Sin embargo, si la calidad de su vida puede mejorarse simplemente haciendo un cambio a un entorno menos costoso, vale la pena considerarlo. 

3. Mucha escuela 

Sí, hay mucha escuela involucrada en convertirse en arquitecto.

Además, muchas personas optan por obtener títulos de posgrado en arquitectura que extienden los años en la escuela a 7+. Desafortunadamente, esta cantidad de educación no se traduce inmediatamente en un salario alto. Esto puede ser bastante desalentador para algunos, especialmente aquellos que no hicieron su investigación de antemano.

Para minimizar su tiempo en la escuela, en los EE. UU. Asegúrese de seleccionar una escuela acreditada por NAAB e inscribirse en un programa de grado profesional. Este es un requisito en la mayoría de los estados para convertirse en y es la ruta más rápida hacia un ingreso más alto.

Si ya ha completado su título, siga el camino para completar sus requisitos de experiencia y obtener la licencia.

4. Muchas pruebas y requisitos de pasantía

Como se mencionó anteriormente, existe una amplia experiencia y requisitos de prueba para convertirse en arquitecto. Para los aspirantes a arquitectos estadounidenses, visite el sitio NCARB para obtener más información.

No hay un atajo para completar estos requisitos previos, sin embargo, es mejor si puede completarlos lo antes posible. La vida se interpondrá en el camino a medida que envejece y hará que sea más difícil encontrar tiempo para estudiar.

Consulta los requisitos específicos de la región en la que estás trabajando y estudiando. Por ejemplo, algunas jurisdicciones te permiten registrar tu experiencia mientras estás en la escuela, reduciendo el tiempo total. Esta "doble inmersión" puede acelerar su trayectoria profesional. 

También entiendo que el proceso es costoso, especialmente si ya vive con ingresos limitados. Sin embargo, tienes que invertir en ti mismo. El retorno de su inversión será enorme durante su vida. Asegúrese de consultar con la empresa con la que está trabajando para ver si ofrecen alguna ayuda. 

5. Sin responsabilidades de diseño

Otra queja común es que cuando "Chris" terminó la escuela de arquitectura no consiguió ningún trabajo de diseño en su oficina. 

"En la escuela pude concentrarme en el diseño casi el 100% del tiempo, ahora soy solo un mono CAD"

Al igual que con todo lo que hemos discutido aquí, la experiencia que tenga en los primeros años de su carrera variará enormemente según el lugar donde la empresa elija trabajar. Dependiendo del tamaño de la oficina y la tipología del proyecto, se le asignará más o menos responsabilidad.

Dicho esto, la responsabilidad no es algo que se acaba de entregar. Tienes que ganartelo. Esto se hace paso a paso. Si lo hizo bien al diseñar el plano del techo reflejado, se le asignará una tarea más desafiante, con más responsabilidad. Conviértase en un miembro confiable y atento del equipo y todos querrán que usted tome la iniciativa. 

Recuerde que incluso las tareas más mundanas de la arquitectura tienen un aspecto de diseño. Es posible que no se le ocurra el diseño conceptual de esa nueva torre, pero puede diseñar el vestíbulo, por ejemplo. Conviértalo en el mejor lobby que haya visto su jefe y las tareas más exigentes se le presentarán.

¿Quieres encontrar el trabajo de arquitectura de tus sueños?

Vea también mis publicaciones sobre:

5 consejos para el éxito profesional en arquitectura para los millennials

10 consejos para aumentar el salario de un arquitecto

25 cosas a considerar al elegir una oferta de trabajo de arquitectura

¡Buena suerte!

El arquitecto

¿Tiene alguna sugerencia para una futura publicación de blog? Házmelo saber.