Entrevista de El Arquitecto sobre la escuela de posgrado en arquitectura con carteras de apoyo

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Recientemente tuve una entrevista con Sicong "Max" Ma (), LEED AP BD + C. Es el Director Creativo de Supportfolios y tiene una Maestría en Arquitectura de la Escuela de Diseño de Graduados de la Universidad de Harvard.

Supportfolios  (traducción al inglés)  es una empresa con sede en China dedicada a refinar y pulir portafolios de diseño y arquitectura para ayudar a los estudiantes a ingresar a su programa de primera elección.

Ofrecen múltiples servicios, como traducción al inglés, consulta de portafolios, consulta de solicitudes y la ventaja de un gran grupo de ex alumnos. Sus alumnos han sido admitidos en escuelas como Harvard, Penn, Washington University en St. Louis, Cornell, Columbia y USC y más.

He incluido la transcripción de mi entrevista a continuación. Cubrimos algunos temas geniales, así que pensé que sería útil compartirlos con ustedes.

1. Preséntese a sí mismo y a El Arquitecto. 

Mi nombre es El arquitecto, actualmente vivo en San Francisco. Soy un de California y LEED AP con una Maestría en Arquitectura. He trabajado para varias firmas de arquitectura en los EE. UU. Y Europa, incluida Foster + Partners en Londres.  

Soy el fundador de El Arquitecto, que es un sitio web dedicado a ayudar a las personas en sus carreras de arquitectura. A través de mi enseño lo que se necesita para ser un arquitecto eficaz y exitoso. Me especializo en carreras de arquitectura, incluyendo solicitudes de empleo, portafolios y entrevistas.

¿Cuál es la motivación inicial para que inicie este servicio?

Mientras trabajaba en Foster + Partners, recibí muchos correos electrónicos de aspirantes a arquitectos que querían trabajar allí y me preguntaban cómo podían ser contratados. 

Esto también fue durante la recesión de '08 -'09 por lo que fue un momento particularmente difícil. Fue entonces cuando comencé a asesorar a muchos arquitectos aspirantes y en ejercicio para ayudarlos a encontrar trabajo, pero también una carrera gratificante.

Oficinas como F + P reciben una cantidad increíble de solicitudes de empleo. Por ejemplo, Foster's recibe aproximadamente 20,000 currículums al año, ¡que es más de 50 por día! Dado que solo contratan, como mucho unas pocas personas por semana, las probabilidades de conseguir un trabajo son mucho menores al uno por ciento. Por lo que puede costar mucho destacar.

Ayudé a los solicitantes con sus currículums y carteras y ayudé a varios a ser contratados en F + P o en otros lugares. Sin embargo, llegó al punto en que era difícil mantenerse al día con la cantidad de correos electrónicos. Además, descubrí que a menudo estaba dando consejos similares a varias personas.

Entonces pensé, ¿hay alguna manera de ayudar a un gran número de personas al mismo tiempo? 

La solución obvia fue compartir mis consejos y experiencias a través de un sitio web que finalmente se convirtió en El Arquitecto. Irónicamente, ahora recibo más correos electrónicos que nunca, pero siempre estoy feliz de poder ayudar.

2. Como diseñadores, todos sabemos la importancia del portafolio en la aplicación a una buena escuela, ¿cuáles crees que son los factores o características más críticos en un portafolio exitoso?

Uno de los factores más importantes para el éxito de una cartera es contar una historia. El error que a menudo veo que los candidatos cometen es simplemente mostrar el producto final en una cartera. Esa es una oportunidad perdida. 

Muestre el proceso. ¿Cómo surgió la idea o el concepto? Puede hacer esto mostrando sus primeros bocetos, por ejemplo, o el texto de dónde comenzó. 

Esto también trae un punto importante, asegúrese de que está documentando todo su trabajo tanto físico como digital. Realice una copia de seguridad de todo su trabajo y escanee o fotografíe cualquier boceto o modelo durante el proceso de diseño. Esto lo ayudará a crear una historia efectiva sobre cómo evolucionó su diseño en particular.

Creo que es la naturaleza humana sentirse atraído por historias interesantes y explicar el proceso de diseño no es diferente. Intente ser claro y conciso sobre lo que hizo para llegar a la solución final. Ya sea utilizando una serie de bocetos, modelos, representaciones o cualquier otro material relevante para transmitir sus ideas.

3. Entonces, ¿estos son también los criterios cuando seleccionó las obras de su nuevo libro "The eGuide To Graduate Architecture Portfolios"

Sí, creo que las carteras más atractivas y exitosas que se presentan en este libro hacen más que solo enumerar una serie de proyectos, sino que cuentan una historia para cada uno de los diseños. Mostrando la evolución no solo del diseño sino también del diseñador.

También quería mostrar una variedad de Por ejemplo, uno de los colaboradores presentó varios proyectos de arte y otro usó ejemplos de esculturas. Dado que muchos solicitantes de arquitectura provienen de una variedad de antecedentes, quería proporcionar un conjunto diverso de muestras con las que todos puedan identificarse y usar como inspiración para su propio trabajo. 

4. ¿Cuáles son las características únicas del libro en comparación con, digamos, si un estudiante visita el sitio web y mira el portafolio ellos mismos?

Buscar ejemplos de portafolios en línea es algo completamente válido. Hay algunos buenos ejemplos por ahí. Sin embargo, diría que los buenos ejemplos son minoría. Hay miles de carteras terribles flotando en Internet.

Revisar todos estos para encontrar los mejores requiere mucho tiempo y esfuerzo. Es por eso que recibí tantos correos electrónicos de mi audiencia preguntándome si tenía ejemplos para que ellos hicieran referencia.

Esta es la razón por la que creé la Es una colección de algunos de los mejores ejemplos de portafolios de aplicaciones de las mejores escuelas y se encuentran en este libro electrónico masivo de 800 páginas. También he enumerado las escuelas a las que se aceptó la cartera de cada solicitante, incluidas Harvard, Yale, Princeton, Upenn y muchas otras. 

5. ¿Cuáles son otros consejos útiles para hacer un portafolio?

Una de las cosas más importantes es mantenerlo simple.

Un portafolio ya es un documento creativo, por lo que el enfoque principal debe estar en su trabajo, no en el portafolio real en sí. Por lo tanto, esto significa que no utilice fuentes de aspecto extraño o difíciles de leer.

Cada escuela tiene diferentes requisitos, pero trate de mantener el texto al mínimo. El comité de solicitudes tiene muchos documentos que revisar, así que asegúrese de que se centren en las partes más importantes. Si cree que lo importante es un párrafo de texto, está bien, pero tenga en cuenta que está consumiendo un tiempo valioso.

Dado que muchos comités imprimen sus carteras, utilice un tamaño de papel común como carta para las aplicaciones estadounidenses y A4 para las internacionales. Conoce la pequeña diferencia entre los dos. Esto podía provocar que se corte algo en la parte inferior cuando la página con formato carta se imprima en papel A4.

Curiosamente, en el libro la mayoría de las solicitudes aceptadas para las mejores escuelas son en formato apaisado, queda por ver si esto es significativo o no.

No olvide incluir su información de contacto. Es posible que su cartera se extravíe y que sea imposible que coincida con el resto de su solicitud. Por lo general, solo correo electrónico y teléfono, la dirección no es realmente necesaria. Colóquelos en algún lugar de la portada y / o la contraportada, un encabezado o pie de página funciona bien.

6. Los estudiantes a menudo nos preguntan: "¿Por qué todos los portafolios se ven tan similares?" ¿Cree que es un problema y, de ser así, cuáles cree que podrían ser buenos métodos para personalizarlo?

Creo que es el resultado de la cultura del estudio de arquitectura, se pasa tanto tiempo con el mismo grupo de personas que sus proyectos y, en última instancia, sus carteras tienden a parecerse. Incluso si comparamos carpetas con alguien que es de una escuela completamente diferente, a menudo se ven similares. No creo necesariamente que esto sea algo malo. La arquitectura siempre se ha tratado de mirar lo que otros han hecho en el pasado y ver cómo podemos evolucionar y mejorar. 

Lo más importante es contar tu propia historia y expresar tus propios talentos de diseño. Dado que, por definición, usted es único, esto debería informar lo que se presenta en su cartera. ¿Qué talentos o habilidades únicas tienes que pocas personas tienen? Esto podía ser algo como la fotografía o algún otro medio fuera de la arquitectura que podía presentar. 

¿Qué experiencias ha tenido que hayan influido de manera única en sus diseños? Realmente tómese un tiempo para la reflexión personal y vea cómo podía aplicarse a su cartera.

7. Usted es un colaborador del famoso sitio web ArchDaily y la escritura es una forma fundamental de aclarar mejor las ideas y los problemas de diseño. Sin embargo, muchos estudiantes cuyo primer idioma no es el inglés a menudo tienen dificultades para incluir correctamente el texto en sus carpetas de trabajo. ¿Cuáles son sus sugerencias para ellos?

Creo que uno de los mayores desafíos que enfrentan los solicitantes internacionales es la barrera del idioma. Los errores simples en la gramática y la estructura de las oraciones pueden distraer mucho las aplicaciones. 

Una de las mejores formas de trabajar en esto es escribir todos los días. Cuando comencé a escribir con regularidad, noté que con el tiempo mejoraba mucho. 

Lo mismo ocurre con los hablantes no nativos. Intente escribir algo en inglés todos los días, establezca como objetivo escribir una página al día. No tiene que tratarse de arquitectura, podía ser algo así como un simple diario o un proyecto de escritura creativa. 

También pídale a alguien que domine el inglés que revise su escritura y haga correcciones con el tiempo. Como hablaremos, esto es algo con lo que también puedo ayudar a los solicitantes. 

8. Otro problema podrían ser las habilidades de presentación, que también son difíciles para los estudiantes que no hablan inglés. Entonces, ¿qué deberían hacer para ofrecer mejores resultados en una presentación o entrevista?

Desafortunadamente, no existe una respuesta fácil para esto. La única forma de convertirse en un mejor presentador y entrevistador es practicando. Trate de encontrar a alguien que hable bien inglés, idealmente un hablante nativo de inglés con quien pueda practicar. 

Esté lo más preparado posible para sus entrevistas, haga tantas entrevistas de práctica o "simulacro" como sea posible con un hablante de inglés.

Haga que le hagan preguntas y prepare las respuestas. Por lo general, no recomiendo a los solicitantes que memoricen sus respuestas, pero como alguien con inglés como segundo idioma que haya preparado respuestas a preguntas comunes y descripciones preparadas para todos sus proyectos sería extremadamente beneficioso. 

No espere hasta la noche anterior para comenzar a prepararse. Esto debe hacerse meses antes de su primera entrevista.

9. ¿Cuál es la clave para tener un buen desempeño en la escuela de posgrado según su experiencia, ya que podía ser difícil para los estudiantes internacionales encajar al principio?

Tenga en cuenta que la mayoría de las escuelas de postgrado de arquitectura tienen un grupo de estudiantes extremadamente diverso. Entonces hay personas de todos los orígenes. Entonces, si cree que tendrá problemas para adaptarse, creo que todos tienen el mismo sentimiento. No dejes que eso te desanime. 

Creo que una cosa importante para recordar es no tener miedo de pedir ayuda. Creo que muchos estudiantes de arquitectura intentan hacer demasiado por sí mismos. Esto no es sorprendente porque muchos de los proyectos de estudio son solo tú trabajando solo. 

Sin embargo, en el mundo laboral eso es muy raro. Todos los proyectos son un esfuerzo de equipo que involucra a decenas, si no cientos de personas. Entonces, si desea saber más sobre un tema en particular, hable con un compañero de estudios, un profesor o un profesional para obtener consejos o ayuda. Es una habilidad importante para comenzar a construir su red que será extremadamente valiosa al comenzar su carrera. 

10. También es fundamental prepararse durante la escuela de posgrado (a menudo, solo 2 años para muchos estudiantes) para un trabajo real. ¿Qué servicios relacionados ofrece El Arquitecto y cómo pueden ayudar a los estudiantes internacionales?

Entonces, dependiendo de las necesidades de los posibles solicitantes, ofrezco algunos niveles de servicio. 

Mi servicio más básico es la ayudo a los solicitantes a crear un currículum que enfatice sus fortalezas y esté dirigido al trabajo o trabajos que están buscando. 

El siguiente nivel es mi que ayuda a los solicitantes con su carta de presentación, currículum vitae y carteras.

Finalmente, mi servicio más completo es mi . Trabajo contigo para:

  • Elabore un plan de búsqueda de empleo personalizado.

  • Defina sus objetivos profesionales a corto y largo plazo.

  • Identifique sus logros y cómo articularlos.

  • Ayudar con el proceso de selección y focalización de su empresa.

  • Realice entrevistas de trabajo simuladas con comentarios de respuesta.

  • Esto también incluye la descarga del paquete completo, que incluye todos mis libros electrónicos y recursos de búsqueda de empleo como descarga digital.

Como mencioné anteriormente, uno de los mayores desafíos para los solicitantes internacionales es que, dado que el inglés es su segundo idioma, preparar estos documentos es difícil. Obviamente, trabajar conmigo no sería un problema. Ya que puedo ayudar a elaborar los documentos escritos.

11. Para los estudiantes internacionales sin una red en los EE. UU., ¿Cuál es la forma más eficiente de llamar la atención del empleador para obtener una pasantía / trabajo?

Creo que un consejo importante es comenzar a reunirse y establecer contactos con las empresas potenciales para las que le gustaría trabajar. Empiece lo antes posible. No espere hasta el final del semestre porque será demasiado tarde. Inicie una conversación con una empresa que admire o para la que simplemente le gustaría trabajar. Puede tener lo que se llama una "entrevista de información" con el gerente de contratación.

Puedes sentarte con ellos y explicarles tu situación y que estarás buscando un puesto en un futuro cercano y te gustaría que pudieran tenerlo en cuenta. Esto es generalmente menos formal y también es una forma de conocer a otros profesionales de la arquitectura. De esa manera, cuando llegue el momento de comenzar a buscar trabajo, ya tendrá un grupo de personas con las que puede contactar.

Una vez que haya establecido ese contacto inicial, puede comunicarse con ellos fácilmente y hacerles saber que está buscando una pasantía. Es mucho más probable que esto obtenga una respuesta que simplemente enviar cientos de aplicaciones. Hacer esas conexiones personales es realmente importante para el desarrollo de su carrera de arquitectura.

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¡Gracias!

Brandon 

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