¿Qué es una casa prefabricada?

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Entonces, ¿qué es una casa prefabricada? ¿Cómo surgieron estas casas? ¿Y deberías vivir en uno?

Asequible, personalizable y de bajo mantenimiento. Por lo general, estas no son las palabras que le vienen a la mente cuando piensa en la propiedad de una vivienda, pero las casas prefabricadas se han vuelto cada vez más atractivas por esas mismas razones. Fabricadas en una fábrica, las piezas para casas prefabricadas se ensamblan rápidamente y reducen drásticamente el costo de propiedad de la vivienda al tiempo que permiten a los compradores potenciales una mayor flexibilidad en el diseño de sus casas. 

Una breve historia de las casas prefabricadas

El término "casa prefabricada" es bastante reciente, y se remonta a la década de 1970. Pero el concepto de casa prefabricada o móvil ha existido durante décadas. Las primeras casas móviles se parecían mucho a las casas rodantes modernas. En los Estados Unidos, se remontan a la década de 1870, donde se construyeron en Carolina del Norte y se construyeron para ser tirados por caballos.

En 1926, las casas móviles comenzaron a transformarse en el aspecto moderno que pensamos hoy. Conocidos como autocares de remolque , fueron diseñados para ser movidos por automóviles. En la década de 1940, la vivienda tradicional escaseaba y las casas móviles comenzaron a ganar popularidad. La Segunda Guerra Mundial acababa de terminar y el baby boom recién comenzaba. La vivienda se volvió más escasa y cara, y la demanda de estas casas sobre ruedas asequibles pero acogedoras aumentó. En la década de 1960, las casas móviles de dos secciones, construidas sobre un chasis con ruedas para que pudieran moverse libremente, tenían una gran demanda.

El concepto de casa prefabricada nació en 1976, gracias a la Ley Nacional de Seguridad y Construcción de Viviendas de Fabricación de 1974 . Conceptualmente, estas casas no eran diferentes de sus predecesoras de casas móviles y remolques. Pero la Ley de Seguridad, aprobada por el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano (HUD) de EE. UU., Estableció nuevas pautas para garantizar que estas viviendas sean seguras, asequibles y duraderas. La popularidad de las viviendas creció de manera constante hasta la década de 2000 , cuando los préstamos de alto riesgo comenzaron a hacer que la compra de viviendas fuera accesible para los prestatarios con crédito dañado. El mercado de casas prefabricadas comenzó a decaer. Pero el declive duró poco. Los envíos han aumentado constantemente desde 2009, según la Oficina del Censo de EE . UU .

¿Qué es una casa prefabricada, exactamente?

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Las casas prefabricadas se construyen en fábricas. Las piezas generalmente se producen en masa y luego se ensamblan en el lugar de trabajo, lo que hace que estas casas sean mucho más asequibles que las casas tradicionales. Su construcción está altamente regulada por el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los Estados Unidos (HUD). A diferencia de las casas móviles, generalmente se instalan sobre una base permanente.

Beneficios y características 

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Gracias a los menores costos de servicios públicos y la facilidad de mantenimiento, las casas prefabricadas cuentan con una huella de carbono más pequeña que las casas construidas tradicionalmente. Y las casas cuestan menos en general. Según los últimos datos de la Oficina del Censo de EE. UU. , Las casas prefabricadas cuestan aproximadamente el 50% del precio por pie cuadrado de las casas convencionales "construidas con varillas" en EE. UU. 

Sin embargo, el costo no es lo único a su favor. Las casas prefabricadas también son atractivas por razones estéticas. Muchos diseños cuentan con planos de planta de concepto abierto y contemporáneo, cocinas de alta gama y baños de lujo. Los compradores pueden elegir literalmente entre un número considerable de diseños diferentes o crear su propio diseño por completo. Dependiendo de sus necesidades, puede agregar características adicionales opcionales, como un garaje para dos automóviles , una terraza grande para asar a la parrilla, un porche delantero envolvente, un cobertizo de almacenamiento, etc. 

Una industria altamente regulada 

Los compradores de casas prefabricadas pueden estar tranquilos sabiendo que su hogar se rige por estándares estrictos. La ley de 1976 de HUD delineó regulaciones específicas para la construcción, diseño y desempeño de casas prefabricadas. Las casas deben tener al menos 320 pies cuadrados de tamaño y estar construidas sobre un chasis permanente. 

Cada sección de la casa debe pasar ciertas inspecciones de seguridad para obtener una etiqueta de certificación . La ley requiere que las casas prefabricadas se adhieran a normas particulares de plomería, electricidad, seguridad contra incendios y otras normas para la seguridad de los residentes. 

La diferencia entre una casa prefabricada y una casa móvil

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Ambos tipos de viviendas se construyen en una fábrica sobre un chasis. Sin embargo, las casas móviles están construidas sobre ruedas para que puedan moverse después de la construcción. Las casas prefabricadas generalmente no se construyen para ser trasladadas. En cambio, están construidos sobre un chasis de acero permanente. 

La principal diferencia entre estos dos tipos de viviendas es la fecha en que fueron creados. Las casas prefabricadas son simplemente una iteración posterior de las casas móviles. Cualquier casa construida en una fábrica antes del 15 de junio de 1976, está etiquetada por el HUD como casa móvil. Cualquier casa construida después de esa fecha se considera una casa prefabricada. Debido a esto, las casas prefabricadas deben cumplir con un estricto conjunto de regulaciones. Muchos prestamistas hipotecarios solo asegurarán hipotecas sobre casas móviles si se compran con terreno. 

Cómo comprar una casa prefabricada

Empiece por pensar en dónde quiere vivir. ¿Planea poner la casa en su propia propiedad? ¿Arrendará el terreno usted mismo o lo colocará en una comunidad de casas prefabricadas? Esto le ayudará a tomar decisiones sobre el tamaño y el estilo de su hogar. 

Cuando esté listo para comprar, busque minoristas de casas prefabricadas en su área. Puede trabajar con ellos para diseñar su propia casa o comprar un modelo existente. Según Construction Coverage , a partir de 2019, las viviendas prefabricadas están aumentando rápidamente en varios estados de los EE. UU., Específicamente en Nebraska, Massachusetts, Nuevo México, Nueva Jersey y Pensilvania. 

Uno de los mayores obstáculos para comprar una casa prefabricada es calificar para financiamiento. Para calificar para el financiamiento tradicional asegurado por la FHA , debe tener un lugar para colocar la casa prefabricada. No es necesario que sea propietario de la tierra: el arrendamiento es aceptable bajo ciertas restricciones. 

¿Debería comprar una casa prefabricada? 

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Ahora que conoce todos los beneficios y características de las casas prefabricadas, es posible que se pregunte si este tipo de hogar es adecuado para usted. La respuesta corta es que depende de su situación, prioridades y necesidades. 

Las casas prefabricadas brindan a los compradores de viviendas una gran flexibilidad de diseño. Tiene mucha libertad para crear la casa de sus sueños, y debido a que las casas generalmente tienen planos de planta espaciosos, son una alternativa perfecta a las casas pequeñas. Puede ser difícil obtener financiamiento de un prestamista tradicional y, en la mayoría de los casos, tendrá que comprar terrenos por separado. Sin embargo, este inconveniente a menudo se compensa con el hecho de que las casas prefabricadas son extremadamente asequibles porque se producen en masa. 

Al igual que con cualquier decisión sobre la propiedad de una vivienda, es importante hacer su debida diligencia, comparar sus opciones y mirar a varios constructores de viviendas antes de decidir cuál es para usted.

Espero que este artículo le haya resultado útil para definir qué es una casa prefabricada, junto con los posibles beneficios y desventajas.

Si tiene alguna pregunta, no dude en dejarla. 

El arquitecto